What Kind of Firearms Directive could Emerge from the Trilogue?

It has been stated many times, that in trilogues the Council and the Parliament try to find a common tune and reach a compromise, a firearms directive proposal accepted by both parties. It means, for both sides, some compromises but what are the current positions for the Council and the Parliament?

Since trilogue is a closed process, we can not provide a list of talking points during trilogue, but if we could, it would look like something we have listed below – and from the points below you can – if nothing changes – create your own prediction of the possible outcome:

  1. Will the directive apply to military reserve and voluntary defense organizations?
  2. Markings on firearms
  3. Authorization and medical review
  4. Collectors and museums
  5. Excemptions
  6. Magazines
  7. Firearms passport
  8. Transitional period
  9. Annex-1 (Categorization)
    • Demilitarized firearms (converted to semiautomatic)
    • Long firearms that can be shortened to less than 600 mm with telescoping or folding stock
    • Semiautomatic firearms that resemble automatic weapons
    • Possession of magazines

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1. Will the directive apply to military reserve and voluntary defense organizations?

Council: Council does not mention reserve in article 2, but refers to commission and ”military”.

Parliament: The opinion of the Parliament is that both reserve and voluntary defense forces should not be included in the scope of the directive.

2. Markings on firearms

Council: Pretty much all the firearms and their parts must contain a serial number or unique id, and definition of the how should be determined by the commission. Exception for “historically significant firearms”.

Parliament: Firearms and separately sold essential components should be marked, unless it deactivated or antique firearm. State surplus firearms should be either deactivated permanently or permanently convert to semiautomatic, unless the buyer has authorization to buy class A firearms.

3. Authorization and medical review

Council: Fixed length permits, maximum of 5 years. All authorizations are withdrawn if person is found to have in his possession “unauthorized loading device” (normal capacity magazine). MS can take into use psychological review if that is seen necessary. Pre-existing permits may be renewed, but weapons can not be sold.

Parliament: Parliament defines the definition of a collector. They agree that MS can include medical review and monitoring process can be continuous or non-continuous. 5 year fixed length permits are mandatory, except if MS has implemented system of continuous monitoring. [Note from the editor: We do not know if the system of continuous monitoring refers to cross checking of firearms register and criminal register periodically or something more like DDR system…]. Permits issued before the directive may be renewed, and firearms may be sold – but only to those who have previously had permits to those weapons. [Note from the editor: Thus creating a category and concept of “Pre-ban” guns like US Assault weapon ban did. Get them while you still can!]

4. Collectors and museums

Council: Collectors in scope of the directive. Only museums are allowed to have category A firearms.

Parliament: Collectors included in the scope of the directive. Collectors may have category A firearms if the storage facilities satisfy definition of safe storage.

5. Excemptions

Council: Possibility to grant category A firearms unless it is contrary to public safety. Acceptable reasons are protection of critical infra-structure, protection of shipping lanes, national defense, training use, cultural reasons, research reasons, historical reasons. Council allows evil black semiautomatic rifles (modern sporting firearms) and “A9 loading devices” (=normal magazines) if one has gone through psych review, one competes actively and are a member of an established organization and have been practicing your sport for at least 12 months. These are not marked to firearms pass, hence, you can not compete abroad.

Parliament: Possibility to grant category A firearms unless it is contrary to public safety. Acceptable reasons are being member of reserve or being sport shooter who competes actively, is a member of an organization and have been doing it for at least 12 months. Category A firearms can be included to firearms passport so one can compete abroad.

6. Magazines

Council: You lose your permits if you found in possession of over 10 round magazine for long firearms after the transition period, if you are not in scope of the exception.

Parliament: It is not allowed to attach over 20 round magazine to semiautomatic firearm, unless you are in the scope of the exceptions. You need to show permit to buy a magazine.

7. Firearms passport

Council: –

Parliament: Category A firearms may be included, but it must not bring any extra cost.

8. Transitional period

Council: Generally 18 months, more for data filing systems.

Parliament: 12 months.

9. Annex-1 (Categorization)

The definition of categories in general is that category A firearms are prohibited unless one is in the scope of the exceptions. (Hunting, or sports shooter fulfilling the criteria (IPSC, SRA))

Demilitarized firearms (converted to semiautomatic)

Council: Category A6.

Parliament: Category A6, unless converted properly and permanently.

Long firearms that can be shortened to less than 600 mm with telescoping or folding stock

Council: Category A

Parliament: Category A

Semiautomatic Firearms that resemble automatic weapons

Council: Category A7, for long firearm if it can accept over 10 round magazine, 20 round magazine limit for short firearm. [Note from the editor: This likely to be a translation mistake: the original wording intended that firearm is category A firearm when magazine was attached to it – and category B without the magazine attached to it.]

Parliament: If firearm can shoot over 21 rounds when there is a magazine larger than 20 rounds attached to it, it goes to category A7.

Possession of magazines

Council: Possession of over 20 round pistol magazines and over 10 round rifle magazines is banned unless your are lucky and in scope of the exceptions.

Parliament: Same rules apply as to ammunition, so one has to show a permit to buy a magazine.

In addition: Parliament has explicitly defined new sub-category for .22 rifles that look scary and placed it to category B.


All negotiations in trilogue are based on a ‘four-column working document’. The four columns set out positions as follows:

  • The Commission’s original proposal
  • The Council’s text
  • The Parliament’s text voted in IMCO
  • A fourth column stating the acceptance, rejection, or possible compromise text

The 4 column document is available here: http://data.consilium.europa.eu/doc/document/ST-12152-2016-INIT/en/pdf

3 thoughts on “What Kind of Firearms Directive could Emerge from the Trilogue?

  1. Profile photo of Justin NJustin N

    The abilities for countries to fully opt out of this idiocy needs to be at the forefront of any discussions! They will not stop here! Once this gets passed then they will have precedence and this is a clear and blatent attempt to push more and more vigorous gun control leading to their attempt at an eventual blanket ban. The EU is a corrupt, manipulative and undemocratic system run by unelected ‘officials’ more akin to the Stalinist politbureau attempting to bring Europe to its knees through bureacracy, red tape, fear and intimidation. The sooner the EU parliament and commission are removed the better it will be for everyone!

  2. Profile photo of Andrea MuttiAndrea Mutti

    We have to acknowledge that the Parliament, the commissions, and organizations such as Firearms United put great effort into reducing the EU Commissions initial gun control idea to a more watered-down version we see today. However, Justin (above) has a crucial point, this is only the beginning of a process by leftists progressives dominating the EU institutions to ban guns. Let’s remember that there are important elections coming in Germany, France, Italy in the coming year and the current unelected officials and some national governments have historically low levels of approval by the population and they know that. We should use this.

    Even if a majority can not be reached to dump the whole initiative, blocking and temporizing is a more desirable option than accepting even a watered-down version. Again these laws against civilian legal gun owners do nothing to reduce the threat of terrorist acts in Europe and are being made for “progressive” political and ideological reasons which the majority of Europeans do not accept. I have seen many of the EU debates and it’s a slow drift toward accepting compromises after compromises, when the whole initial precept is absurd: legal guns do not promote terrorist acts. We need one , charismatic and very outspoken, man with a mission in the EU institutions to garner support from others and crash the deliberations. We need to identify and put our resources behind a Nigel Farage type character who will champion our cause and stop the nonsense, that will be money well spent.

  3. Profile photo of Doom

    A Corsicarms2 user (Khaim) has made a translation available in French, if someone from FU can add it to the website, it is freely available for the cause:

    Cela a déjà été dit à plusieurs reprises, dans un trilogue le Conseil et le Parlement ( Européens ) tentent de s’accorder et de parvenir à un compromis, une proposition de directive sur les armes à feu acceptée par les deux parties.
    Cela signifie, pour les deux parties, des compromis, mais quelles sont à l’heure actuelle les positions du Conseil et du Parlement?

    Le trilogue étant un processus fermé, nous ne pouvons pas fournir une liste des points de discussion durant celui-ci, mais si nous le pouvions, cela ressemblerait à ce que nous avons énumérés ci-dessous.
    Des points ci-dessous vous pouvez – si rien ne change – créer votre propre prédiction des résultats possibles:

    1. Est-ce que la directive s’applique à la réserve militaire et aux organismes de défense bénévoles?

    Conseil: Le Conseil ne mentionne pas les réserves dans l’article 2, mais se réfère à la commission et aux «militaires».

    Parlement: L’avis du Parlement est que tant les réserves que les forces de défense volontaires ne devraient pas être inclus dans le champ d’application de la directive.

    2. Le marquage des armes à feu

    Conseil: À peu près toutes les armes à feu et leurs pièces doivent porter un numéro de série ou identifiant unique, la façon dont le marquage doit être fait doit être déterminée par la commission. Exception pour les «armes à feu d’importance historique”.

    Parlement: Les armes à feu et les composants essentiels vendus séparément doivent être marqués, à moins qu’il s’agisse d’une arme désactivé ou historique. Les armes à feu issues de Surplus d’État doivent être soit désactivées de façon permanentes ou converties de façon permanentes en semi-automatique, à moins que l’acheteur ai l’autorisation d’acheter des armes à feu de classe A.

    3. Autorisation et examen médical

    Conseil: Permis de durée fixe, maximum de 5 ans.
    Toutes les autorisations sont retirées si la personne est trouvée en possession “de dispositif de chargement non autorisé” (chargeur de 30). L’état membre peut mettre en place un examen psychologique si cela est considéré nécessaire.
    Les permis préexistants peuvent être renouvelés, mais les armes ne peuvent pas être vendues.

    Parlement: Le parlement définit la définition d’un collectionneur.
    Le parlement adhérent au fait que les états membres peuvent inclure un examen médical et le processus de surveillance peut être continue ou non continue.
    Permis d’une durée fixe de 5 ans obligatoire, sauf si l’état membre a mis en œuvre un système de suivi continu. [Note de l’éditeur: Nous ne savons pas si le système de surveillance en continu se réfère au contrôle croisé des armes à feu enregistrées et des casiers judiciaire de manière périodique ou quelque chose de plus proche du système DDR …].
    Les permis délivrés avant la directive peuvent être renouvelés, et les armes à feu peuvent être vendus – mais uniquement à ceux qui avaient précédemment un permis pour ces armes. [Note de l’éditeur: Créant ainsi une catégorie et un concept d’armes “pré-interdiction” comme avec l’interdiction des armes d’assaut aux USA. Achetez des armes tant que vous le pouvez encore!]

    4. Les collectionneurs et les musées

    Conseil: Les collectionneurs sont inclus dans le champ d’application de la directive. Seuls les musées sont autorisés à avoir des armes à feu de catégorie A.

    Parlement: Les collectionneurs sont inclus dans le champ d’application de la directive. Les collectionneurs peuvent avoir des armes à feu de catégorie A si les installations de stockage répondent aux définitions de stockage en toute sécurité.

    5. Exemptions

    Conseil: Possibilité d’accorder des armes à feu de catégorie A à moins que cela ne soit contraire à la sécurité publique.
    Les raisons acceptables sont : la protection des infrastructure critiques, la protection des voies maritimes, la défense nationale, la formation, les raisons culturelles, la recherche, les raisons historiques.
    Le Conseil autorise les méchants fusils semi-automatiques (armes à feu sportives modernes) et les «dispositifs A9 de chargement” (= chargeurs normaux 30 coups) à condition d’avoir passé un examen psychologique, de participer activement à des compétitions, d’être membre d’une association (de tir) établie et d’avoir pratiqué le tir pendant au moins 12 mois.
    Ces armes ne sont pas inscrites dans votre Carte européenne d’armes à feu, par conséquent, vous ne pouvez pas faire de compétition à l’étranger.

    Parlement: Possibilité d’accorder des armes à feu de catégorie A à moins que cela soit contraire à la sécurité publique.
    Les raisons acceptables sont d’être réserviste ou d’être un tireur sportif qui participe activement à des compétitions, membre d’une association (de tir) et d’avoir pratiqué le tir pendant au moins 12 mois.
    Les armes à feu de catégorie A peuvent être inclus à votre Carte européenne d’armes à feu, il est donc possible de concourir à l’étranger.

    6. Chargeurs

    Conseil: Vous perdez votre permis si vous êtes trouvé en possession de chargeur/magasin de plus de 10 coups pour les armes à feu longues après la période de transition, si vous n’êtes pas dans le champ d’application des exceptions.

    Parlement: Il est interdit d’attacher un chargeur/magasin de plus de 20 coups sur arme à feu semi-automatique, sauf si vous êtes dans le champ d’application des exceptions. Vous devez présenter un permis (licence) pour acheter un chargeur.

    7. Passeport d’armes à feu (Carte européenne d’armes à feu)

    Conseil: –

    Parlement: Les armes à feu de catégorie A peuvent être inclues au passeport, mais cela ne doit entraîner aucun coût supplémentaire.

    8. Période de transition

    Conseil: En général 18 mois, plus pour les systèmes de classement des données.

    Parlement: 12 mois.

    9. L’annexe 1 (Catégorisation)

    La définition des catégories en général est que les armes à feu de la catégorie A sont interdites, sauf si on est dans le champ d’application des exceptions. (Chasse ou disciplines répondant aux critères (IPSC, SRA)

    Armes à feu démilitarisées (converti en semi-automatique)

    Conseil: Catégorie A6.

    Parlement: Catégorie A6, à moins d’être convertie correctement et de façon permanente.

    Armes à feu longues qui peuvent être raccourcies à moins de 600 mm avec crosse repliable ou télescopique

    Conseil: Catégorie A

    Parlement: Catégorie A

    Les armes à feu semi-automatiques qui ressemblent à des armes automatiques

    Conseil: Catégorie A7, pour une arme à feu longue si elle peut tirer plus de 10 coup, limité à 20 coups pour une arme de poing .
    [Note de l’éditeur: il s’agit surement d’une erreur de traduction: la formulation initiale prévoyait qu’une arme à feu soit de la catégorie A quand le chargeur y est attaché – et en catégorie B sans le chargeur.]

    Parlement: Si une arme à feu peut tirer plus de 21 coup quand on utilise un chargeur de plus de 20 coup, celle-ci est classée catégorie A7.

    Possession des chargeurs/magasins

    Conseil: La possession de chargeurs de plus de 20 coups pour une arme de poing et de plus de 10 coups pour un fusil est interdite, sauf si vous faites partie des chanceux faisant l’objet d’une exception.

    Parlement: Mêmes règles que pour les munitions, donc on doit montrer un permis (licence) pour acheter des chargeurs/magasins.

    De plus: le Parlement a défini explicitement une nouvelle sous-catégorie pour des fusils ‘effrayants’ en .22 les plaçant en catégorie B.

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